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动物行为反映了两种类型的响应之间的相互影响:那些天生起来,从神经回路预编程到基因组中,并通过学习那些从过去的经验获得。利用果蝇 果蝇,线工程定义的神经回路机制生成先天和学习的行为。

动物行为从Interplay的本能辨正与学习之间。某些行为是跨物种的成员天生的,不变的,这表明他们的基因决定到神经系统。然而,必须高度过去的行为以允许灵活地适应他们的个人独特且不断变化对世界的体验。实验室路线的一大重点是划定不同​​的神经回路和计算背后先天和学习的行为,以及如何显示这些电路可以通过经验单独或进化的改变,生成新的行为适应。要做到这一点,该集团采用多学科的工具,包括光学跟踪技术,电生理,功能成像和行为研究苍蝇的简明化学感应电路,以揭示它们如何在水平调解固定和灵活的行为目标突触,细胞和电路图案。

在最近的工作中,路径实验室审查了神经系统是如何连接到灵活编码和分配的含义复杂而庞大的化学世界。通过检查的功能结构 果蝇 蘑菇体,在飞这个关键的是嗅觉学习和记忆的关联大脑中枢,他们阐明了突触和电路机制介导灵活气味处理,证明神经调节能如何行动迅速重新配置电路性能,并允许气味相同,以驱动替代行为反应。并行地,实验室有被使用的路由 果蝇 求爱作为范例来探索行为如何先天从基因指定神经回路中排出并通过进化被修改,以生成在交配行为物种特异性的变化。

在果蝇嗅觉的所有行为,或先天无论据悉,通过相同的分子识别事件引发的:挥发性化学线索,以中所表达的感觉神经元末梢气味受体的结合。气味受体在昆虫,不像在哺乳动物中,被认为是用作气味门控离子通道的异聚。开始以显示加臭剂配体的结合如何耦合到离子通量中的大量不同家族的膜蛋白的,路径实验室对昆虫气味受体进行生物化学,电生理学和结构研究。其目的是提供深入了解用于昆虫和打下的新策略,以防止昆虫传播疾病的传播的发展基础的加臭剂的信令的分子基础。

路线是在一个教员 大卫·洛克菲勒研究生课程中, 三机构m.d.-ph.d.程序和 三机构博士计划在化学生物学.