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PFAFF使用分子,神经解剖学,神经生理学和方法,研究细胞机制,通过该脊椎动物脑控制行为。他的实验室的研究主要集中于神经细胞上的类固醇激素效果他们直接自然的,本能的行为,以及激素的影响,基因广义大脑兴奋。      

对PFAFF实验室,负责调查的细胞控制机制的行为,有两个重点领域:类固醇激素对大脑的影响和中枢神经系统的一种广义的觉醒。在过去几年,他们解决了大脑中的激素作用如何调节特定的社会行为问题。

在百福的实验室目前的工作主要集中在这样一个问题:你的动物或人类是如何启动的所有任何行为?他的作品就开始通过广义的觉醒framingthe概念来回答这个问题。 PFAFF GA提供的第一操作定义,激活所有的行为反应,使科学家能够定量地测量觉醒。在人类中,遗传缺陷导致各种各样的认知和情感问题,抑郁症到老年痴呆症。

Pfaff and physicist Jayanth Banavar have gathered large amounts of precise behavioral data to test their theory that rapid alterations between not/active and active/aroused act like a physical “phase transition.” The lab measured the behavior of individual mice in GA assay chambers at 20-millisecond resolution and described the behavioral changes preciselyin mathematical terms. On a longer, circadian time scale, the transition from light (not aroused) to dark (aroused) follows an entirely different equation precisely—and from dark back to light shows a surprising reverse symmetry.

中枢神经系统兴奋,GA的细胞起源,在后脑深驻留在细胞核gigantocellularis(NGC)。用发育的小鼠大脑,实验室正在研究负责NGC神经元出生和迁移的转录调控。同时,培养的神经元的NGC正在记录在多电极阵列和实验室成员正在重构的网状系统中,来自NGC其出现时,在体外进行。

对PFAFF实验室努力获得从小鼠胚胎干细胞的这些重要的神经元。到目前为止,他们已经确定了这些GA万能细胞特别注意的转录到轴突投射到负责“唤醒”大脑皮层丘脑中的mRNA。一个副本是唯一的该亚群NGC神经元,和其他几个人建议这些神经元的NGC如何管理他们的新陈代谢的生存挑战和防止GA失败。

实验室正在测试的延迟整流电流的第一表达使用类钾通道他们认为对于在小鼠并在培养的年轻NGC神经元看到提高兴奋性的初始突释账户的假说。从出生后3至6,幼仔觉醒急剧增加并NGC兴奋性,这表明延迟整流表达负责。使用相同的patchclamp技术与个人NGC神经元,对PFAFF实验室开始测量Øfspecific环境毒素的影响。